由风投支持的初创企业的大多数创始人倾向于技术学位,MBA和40多岁的白发–带有强烈的男性偏见。不过,在硅谷的心脏地带,有一群七年级的女孩正在做这一切:编写商业计划书,筹集风险投资,制造产品以及经营自己的盈利公司。从现在开始的十年后,您可能正在为其中之一工作。

女子中学(http://www.girlsms.org)开设了必修的全年创业课程,所有女孩组成公司,设计产品并制定可辩护的商业计划。上半年的亮点是一个让真正的Sand Hill风险投资人获得启动资金的推介之夜,其中包括PowerPoint幻灯片和300名观众。这为制造珠宝,用回收果汁袋缝制的休闲食品,抓绒服装和手袋。

[全面披露:我与其中一位年轻土耳其人有关。当他们进行竞争性分析,计算出的边际利润并卖给有时无动于衷的买家时,我可以在场外观察。我最大的挑战是 救命。]

什么 Did 今天在学校学习吗?

到今年年底,我问了一些原始企业家,他们学到了什么。看看这些听起来是否熟悉。

1.仔细挑选您的创始团队。
一些女孩集中精力和好斗。其他人则缺乏组织或全神贯注。维持他们长达一年的商业计划,设计原型,市场研究和销售计划的过程令人心动。两家公司都选择了运营副总裁来激励和协调其他人员,但结果却不尽相同。 (我是90年代后期为这个初创公司工作的吗?)

2.做一些早期的客户研究。 在发现第一批产品线没有销售后,一些公司不得不及早启动产品。经验丰富,但是挤占了一些测试营销市场的团队起步更快。

3.选择能够接触到目标客户的销售渠道。
毫不奇怪,十家公司中的大多数为青少年/青少年女孩生产产品。 (“了解您的客户。”)但是,寻找销售地点非常困难。在学校外,您在哪里开设商店来接触年轻女孩?购物中心不鼓励无牌销售商,而超市则趋向于成年。当地农贸市场的结果好坏参半。也许是eBay?

4.很难管理数字。 这些年轻的执行官都没有经验来预测销售或商品成本。八个月后,他们对企业的投入和产出有了更敏锐的认识。就像我见过的所有初创公司一样,团队在进入市场时必须进行争夺和重新计划。

5.依靠经验。 Ë每个团队都有两名成人教练,每周就可交付成果和进度开会。教练们提供了明智的建议,尤其是关于“公司内部动态”的建议。  (这是保持专注和共同工作的礼貌用语。) 在这里写上“董事会”。

本周,这些公司进行了清算:清理了存货,向投资者和雇员付款,进行了慈善捐赠。每个团队通过最终会议VC会议结束其项目。

明智鞋训练营

这是体验式学习。不只是一个下午的讨论:小组必须适应他们的选择。很难建立您的产品? 重新设计。 销售活动没有吸引人吗?  尝试其他地方。 丢了钱箱?  疯狂搜索,否则您将无法偿还您的投资者。 与我在斯坦福大学读过的许多一期课程形成鲜明对比。  (“您是一家主要制造商的首席执行官……”)

第五年,该计划由两名沉浸在硅谷精神中的女性来执行:一名工程师和一名律师,她们各自创立了公司。他们不仅提供了认真的实践课程,而且提供了明确的榜样。潜台词很明显:不管有没有男孩,这些女孩都在做生意。

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每个人的初创企业都与沉浸感和第一手学习有关。您不需要驾驶执照(或胡须)即可潜入。