从外部看来,加入一个刚起步的初创公司似乎仅是关于经济学和丰厚的回报:流行的商业新闻总是有远见卓识的技术专家,即时的百万富翁和三十多岁的人应对突然的财富综合症的故事。山谷中肯定有足够的人使我们大多数人认识一个人。

不过,这让我觉得视野太狭窄–并忽略了创业公司重要的情感方面。在我的第四次冒险中,我对最终退出策略的兴趣比对管理混乱增长的日常挑战要少。

如果致富是加入新企业的唯一动机,那么曾经“赢家”的稳定移民将离开硅谷,购买纳帕酒庄。相反,我看到来自 成功与失败 初创企业一次又一次地投身于新企业中-重塑自我并将时间投入到另一个梦想中。与其说是最终目标,不如说是生活方式,成瘾和持续的创造周期。

数字运算

首先,有一些令人不安的统计数据:大多数原始公司从未超过“理想”阶段,有90%以上的公司没有得到资金就关闭了。这些公司花费了数月(数年)的无薪工作,并从其创始人那里度过了深夜,几乎没有人将第一批产品推向市场。在筹集第一轮风险投资的公司中,超过一半的公司关门不给创始人或投资者任何回报。一小部分“成功”的公司(实现软着陆并偿还投资者的公司)主要是因为其知识产权而被收购。 2003年下半年只有69笔IPO,平均价值1.96亿美元。

所有这一切都是一种绕道说的方式,即任何特定初创公司提供巨额资金的几率都很小。  甚至 一个伟大的团队。  按期交付产品。  良好的市场时机。最重要的是,改变人生的财富只有创始人,高管和第一批员工才有可能。

合理化我们的选择

为什么要布置如此严峻的画面?我在寻找其他动机。似乎不仅仅是简单的贪婪推动了硅谷。这里有各种各样的动机和理由:也许有些会让您感到熟悉。毕竟,我们每个人都不是一心一意或纯粹理性的……

  • 赌徒的谬论。 赔率不适用于 。我很聪明,可以更清楚地了解市场,并且可以在这个新领域中组建最佳团队。我的风险投资人会抓住机会为我们提供资金,以获得“先行者”的优势。我们的创始人以前都成立过公司,因此我们在其他地方犯了错误。 (您认识没有真正相信这一点的创始人吗?)
  • I 惯于 不再为大公司工作。 初创企业的最大冲动是与客户面对面并试图解决他们的问题。争夺活动的重点是实际结果,而不是业务部门和多层职能组织之间的内部谈判。我的小团队可以通过避免18个月的预算审查以及高管人员的赞助和权衡取舍而在4个月内构建和交付解决方案,这在1000人的公司中是不可避免的。
  • I 不能 不再为大公司工作。 经过几次创业之后,我失去了大公司所需要的耐心,过程观点和礼貌态度。我迫切需要做点什么(什么!)的发生使我无法参加两个小时的预算会议。我无法将“今天解决”的期望与更广泛组织的长期计划重新同步。
  • 不是公司,而是工作。 我的归属感在​​于我的职能团队,而不是这个特定的初创公司:我是一名熟练的技术作家(质量检查工程师,渠道销售经理,产品营销人员),而不是长期雇员。在一家单一产品的公司,这意味着我重组和打扰的次数会减少,因为我们只有一件事要做。如果这家公司蒸发了,我们的全体人员将移至下一个初创公司-我们可以从停下来的地方接机。  (这可能就像中世纪的石匠一样:当一个大教堂完工后,他们收拾行装,走到下一个正在进行中的大教堂。)
  • 大公司不再雇用。 自从几家初创公司退出HP,Sun,Oracle或SGI之后,就再也没有回头路了。在硅谷找不到稳定的地方,我也可能会有一些上升的空间。在职业生涯中,我肯定会成为一家初创公司,这使我成为一群人。有什么选择?
  • 山谷真的已经是大公司了, 只是分成很多部分。有伙伴关系,zaibatsus,生态系统和老派网络可以替代大部分的大公司结构。如果我将业务发展视为部门政治的现代替代品,那么一切看起来都与以前一样。我最后几家失败的创业公司组成了一个了不起的校友网络。
  • 初创企业会令人上瘾。 “嗨,我叫Rich,很喜欢我。我已经整整两年了,但是不知何故陷入了另一家风险投资公司的行列……” 也许我们所有的基本原理都不相关,我们只是渴望每天的困惑和肾上腺素。聪明的人最终可以证明任何行为都是合理的。

等等。也许其中之一罢工了。或者,如果我错过了参加混乱实验的特殊理由,请告诉我。这里可能有一个十二步计划,一个聪明的企业家可以缩短到四个步骤-并以1/3的时间发货。

SoundBytes

成为一家初创企业的一部分,不仅仅意味着快速致富。这是对匆忙,紧张,肾上腺素驱动的工作方式的一种情感承诺。对于那些可以应付的人来说,这似乎令人上瘾。